Connect with us

NBA

Νοβίτσκι: Ο Γερμανός που αγαπήσαμε όλοι

Ο Ντιρκ Νοβίτσκι πήγε στο ΝΒΑ το 1998 και 21 χρόνια μετά αποτελεί τον κορυφαίο Ευρωπαίο στην ιστορία της λίγκα. Έχει κατακτήσει το πιο «μάγκικο» πρωτάθλημα, τα fadeaways του είναι πια κίνηση που μαθαίνεται σε ακαδημίες και σεμινάρια αλλά κυρίως έχει πετύχει το σημαντικότερο από όλα: ήταν ο πρώτος που απέδειξε με τόσο εμφανή τρόπο στους Αμερικανούς πως και στην Ευρώπη ξέρουμε μπάσκετ.

Τα παιδικά χρόνια

Ο Ντιρκ Νοβίτσκι γεννήθηκε στις 19 Ιουνίου του 1978 στο Βέρτσμπουργκ της Γερμανίας. Είχε μια φυσιολογική ζωή ως παιδί, αν και πολλοί τον φώναζαν «τέρας της φύσης» αφού πάντοτε ήταν ο ψηλότερος. Ξεκίνησε από πολύ μικρός να ασχολείται με τον αθλητισμό, όχι μόνο λόγω της σωματοδομής του αλλά και λόγω του μικροβίου που είχε. Βλέπετε, σχεδόν ολόκληρη η οικογένεια Νοβίτσκι βρίσκεται στα αθλητικά δρώμενα: η μητέρα του Χέλγκα ήταν καλαθοσφαιρίστρια ενώ ο πατέρας του Γιοργκ-Βέρνερ ήταν επαγγελματίας παίκτης χάντμπολ. Η μεγαλύτερη του αδερφή Σίλκε ήταν πρωταθλήτρια στίβο ενώ αργότερα ακολούθησε και αυτή το μπάσκετ.

Αν και είπαμε πως ο Ντιρκ άρχισε να ασχολείται με τον αθλητισμό από νεαρή ηλικία, δεν είπαμε πως ξεκίνησε με χάντμπολ και τένις. Κι όμως. Έκανε προπονήσεις με τον πατέρα του για το χάντμπολ ενώ ύστερα βαρέθηκε και δοκίμασε το τένις. Δεν άργησε να καταλήξει στο μπάσκετ ενώ μάλιστα έκανε εγγραφή στην τοπική ομάδα της πόλης. Όσο έπαιζε στην ομάδα, γνώρισε τον Χόλγκερ Γκετσβίντνερ, πρώην διεθνή μπασκετμπολίστα. Αυτός ξετρελάθηκε μαζί του και ξεκίνησε να τον προπονεί 2-3 φορές την εβδομάδα. Προσπαθούσε να δουλέψει την τεχνική του αλλά κυρίως τη φυσική του κατάσταση και το σώμα του. Ο Νοβίτσκι αν και ψηλός δεν είχε ούτε την απαραίτητη δύναμη, ούτε την σωστή σωματοδομή. Επίσης, ο Χόλγκερ τον ανάγκαζε να διαβάζει βιβλία για να διευρύνει τους ορίζοντες του.

Μετά από ένα χρόνο, το 1994, ο Χόλγκερ ρώτησε τον Νοβίτσκι αν θα ήθελε να γίνει ο καλύτερος παίκτης της πόλης του ή να παίξει εναντίον των καλύτερων του κόσμου. Ο Ντιρκ αποφάσισε το δεύτερο και ξεκίνησε ομαδικές προπονήσεις κάθε μέρα με την Βέρτσμπουργκ και μπήκε στην ομάδα στο τέλος της σεζόν.

Στην Β’ Γερμανίας

Η Βέρτσμπουργκ βρισκόταν στην δεύτερη τη τάξει κατηγορία της Γερμανίας όταν ήρθε ο Νοβίτσκι. Στη πρώτη χρονιά (1994-95) βγήκε 6η από 12 ομάδες με τον Ντιρκ να ζορίζεται καθώς διάβαζε και για το σχολείο. Στη δεύτερη χρονιά (1995-96) ο Νοβίτσκι έγινε βασικός και ανέβασε πολύ τα νούμερα του, σκοράροντας σχεδόν σε κάθε αγώνα πάνω από 10 πόντους. Ο Ντιρκ Μπάουερμαν, προπονητής της εθνικής Γερμανίας τότε, ανέφερε πως «ο Νοβίτσκι είναι το μεγαλύτερο ταλέντο που έχει βγει στη χώρα μας τα τελευταία 10-15 χρόνια».

Στη τρίτη χρονιά (1996-97) ο Νοβίτσκι είχε μέσο όρο 19.4 πόντους στο πρωτάθλημα και οδήγησε την Βέρτσμπουργκ στη δεύτερη θέση της βαθμολογίας αλλά στα πλέι-οφ η ομάδα δεν κατάφερε να ανέβει κατηγορία. Στη τέταρτη και τελευταία χρονιά του (1997-18) ο Ντιρκ μπήκε στρατό αλλά αυτό δεν τον εμπόδισε να συνεχίσει το μπάσκετ. Οδήγησε την ομάδα ξανά στα πλέι-οφ (σκοράροντας 28.2 πόντους ανά μέσο όρο) αλλά αυτή τη φορά είχε μάθει από τα λάθη του και την ανέβασε στη πρώτη κατηγορία της χώρας.

Τα επιτεύγματα του και το ταλέντο του άρχισαν σιγά σιγά να κάνουν το γύρο του κόσμου. Τον Μάρτη του 1998 πήγε στο καθιερωμένο Nike Hoop Summit όπου τα καλύτερα ταλέντα της Αμερικής και αυτά εκτός της χώρας παίζουν ένα ματς. Ο Νοβίτσκι μέτρησε 33 πόντους και 14 ριμπάουντ, όντας ο καλύτερος παίκτης με διαφορά. Σε άλλο ένα τουρνουά της Nike ο Νοβίτσκι έπαιξε αντίπαλος των Τσαρλς Μπάρκλεϊ και Σκότι Πίπεν. Ο Γερμανός μάλιστα κάρφωσε πάνω στον Μπάρκλεϊ, αναγκάζοντας τον να δηλώσει: «Το παιδί αυτό είναι ιδιοφυΐα. Αν θέλει να μπει στο ΝΒΑ, ας με πάρει τηλέφωνο».

Το ξεκίνημα στο ΝΒΑ και η ανεπίσημη Big Three

Το καλοκαίρι του 1998 το όνομα του Νοβίτσκι ακουγόταν πάρα πολύ για lottery pick στο draft. Έτσι, δεν μπήκε καν σε κολέγιο και δήλωσε συμμετοχή για να αγωνιστεί κατευθείαν στο ΝΒΑ. Οι Μιλγουόκι Μπακς τον επέλεξαν στο νούμερο 9 αλλά τον αντάλλαξαν κατευθείαν στους Ντάλας Μάβερικς, οι οποίοι πήραν και τον Στιβ Νας μέσω του trade. Ο Νοβίτσκι έγινε ο τέταρτος Γερμανός που θα αγωνιζόταν στο ΝΒΑ. Λόγω του lockout της σεζόν 1998-99 ο Ντιρκ γύρισε στη Βέρτσμπουργκ παίζοντας δεκατρία παιχνίδια και στη συνέχεια επέστρεψε κανονικά στην Αμερική. Σε 47 παιχνίδια μέτρησε 8.2 πόντους και 3.4 ριμπάουντ με την φανέλα των Μάβερικς. Ζοριζόταν πάρα πολύ να αντιμετωπίσει τα δυνατότερα κορμιά ενώ ήταν έτοιμος να τα παρατήσει. Χαρακτηριστικά, αυτά έχει πει για την πρώτη του σεζόν: «Ήμουν τόσο θυμωμένος που σκεφτόμουν να γυρίσω στη Γερμανία. Η μετάβαση από την Β’ Γερμανίας στο ΝΒΑ ήταν σαν να πηδούσες από αεροπλάνο ελπίζοντας πως το αλεξίπτωτο θα ανοίξει». Οι Μάβερικς κέρδισαν μόλις 19 από τα 50 παιχνίδια και δεν μπήκαν στα playoffs, από τα οποία απουσίαζαν από το 1990.

Στη δεύτερη σεζόν (1999-2000) ο Μαρκ Κιούμπαν αγόρασε τους Μάβερικς με ένα ποσό κοντά στα 280 εκατομμύρια δολάρια. Η καθημερινότητα των παικτών έγινε πολύ πιο εύκολη και άνετη, κάτι που είχε μεγάλη επίδραση και στον Νοβίτσκι. Ο Γερμανός ανέβασε σημαντικά τους αριθμούς του, μετρώντας 17.5 πόντους, 6.5 ριμπάουντ και 2.5 ασίστ ενώ έπαιζε περίπου 36 λεπτά. Βγήκε δεύτερος για το βραβείου του πιο βελτιωμένου παίκτη ενώ μπήκε στην καλύτερη πεντάδα «δευτεροετών» του ΝΒΑ. Μάλιστα συμμετείχε και στον διαγωνισμό τριπόντων, ο ψηλότερος παίκτης που το κάνει. Οι Μάβερικς αν και βελτιώθηκαν, δεν μπήκαν στα πλέι-οφ έχοντας ρεκόρ 40-42.

Στη τρίτη σεζόν (2000-2001) ο Νοβίτσκι ήταν εξαιρετικός, ανεβάζοντας κι άλλο τα στατιστικά του. Συγκεκριμένα, είχε 21.8 πόντους, 9.2 ριμπάουντ και 2.1 ασίστ, παίζοντας και στα 82 παιχνίδια της σεζόν. Μπήκε στην τρίτη πεντάδα της All-NBA Team, όντας ο πρώτος παίκτης στην ιστορία των Μάβερικς που το κάνει. Το Ντάλας τερμάτισε στην 5η θέση της Δυτικής Περιφέρειας με ρεκόρ 53-29. Το εξαιρετικό μπασκετικό IQ του Νας και το σκοράρισμα του Φίνλει κόλλησαν ιδανικά με το playstyle του Νοβίτσκι και έτσι δημιουργήθηκε μια big three με πολλές φιλοδοξίες. Εκείνη τη σεζόν οι Μάβερικς απέκλεισαν τους Τζαζ των Στόκτον και Μαλόουν με 3-2 αλλά ηττήθηκαν στον δεύτερο γύρο από τους Σπερς με 4-1. Εκείνο το καλοκαίρι ο Νοβίτσκι υπέγραψε νέο συμβόλαιο αξίας 90 εκατομμυρίων δολαρίων, κατατάσσοντας τον δεύτερο στη λίστα με τους πιο ακριβοπληρωμένους Γερμανούς αθλητές μετά τον Σουμάχερ.

Στη τέταρτη σεζόν (2001-2002) ο Ντιρκ βελτίωσε σημαντικά την άμυνα του ενώ τα νούμερα του ήταν σχεδόν τα ίδια με πέρυσι (23.4 πόντοι, 9.9 ριμπάουντ, 2.4 ασίστ). Έγινε All-Star για πρώτη φορά στην καριέρα του ενώ ψηφίστηκε και στη δεύτερη πεντάδα της All-NBA Team. Με ηγέτη αυτόν, οι Μάβερικς τερμάτισαν στην 4η θέση της Δυτικής Περιφέρειας με ρεκόρ 57-25 και μπήκαν με πλεονέκτημα έδρας στα πλέι-οφ. «Σκούπισαν» τους Τίμπεργουλβς του Γκαρνέτ αλλά ηττήθηκαν με 4-1 από τους Κινγκς που είχαν πλαισιώσει τον ηγέτη τους, Κρις Ουέμπερ, με τους Ευρωπαίους Στογιάκοβιτς, Ντίβατς, Τούρκογλου.

Στη πέμπτη σεζόν (2002-2003) οι Ντάλας βελτιώθηκαν αισθητά, κυρίως γιατί «έσφιξαν» την άμυνα τους, παίζοντας πιο πολύ με ζώνη. Ξεκίνησαν την σεζόν με 11-0 και τελείωσαν με 60-22, το καλύτερο ρεκόρ της ιστορίας τους, που τους έδωσε την 3η θέση στη Δύση. Ο Νοβίτσκι είχε μέσους όρους σχέδον double-double (25.1 πόντοι, 9.9 ριμπάουντ), διατηρώντας τη φήμη του ως ένας από τους κορυφαίους ψήλους της λίγκα. Στα πλέι-οφ, οι Μάβερικς αντιμετώπιζαν τους έκτους Μπλέιζερς. Ξεκίνησαν με 3-0 αλλά μετά βραχυκύκλωσαν, έχασαν 3 παιχνίδια και στο Game 7 ο Νοβίτσκι σφράγισε τη νίκη με μεγάλο τρίποντο με 81” να απομένουν. Στον δεύτερο γύρο τους περίμεναν ξανά οι Κινγκς αλλά αυτή τη φορά, πάλι λόγω Νοβίτσκι (30π, 19ρ), το Ντάλας επικράτησε με 4-3 και πέρασε στους τελικούς της Δυτικής Περιφέρειας όπου βρίσκονταν ήδη οι Σπερς. Εκεί, όταν η σειρά βρισκόταν στο 1-1, ο Νοβίτσκι χτύπησε άσχημα με αποτέλεσμα να μη μπορεί αν βοηθήσει την ομάδα του. Το Ντάλας λύγισε και αποκλείστηκε με 4-2, αν και είχε κάνει πολύ αξιοσημείωτη πορεία, την καλύτερη από τον ερχομό του Γερμανού.

Η έκτη σεζόν (2003-2004) ήταν λίγο περίεργη για την ομάδα του Ντιρκ αλλά και για τον ίδιο. Ο ίδιος κατέβηκε στο «5», αλλάζοντας τελείως τον τρόπο παιχνιδιού του, μετά από εισήγηση του προπονητή. Η τεχνική του και το εξαιρετικό του σουτ θυσιάστηκε λόγω ερχομού τουΑντουάν Ουόκερ και όπως ήταν φυσιολογικό τα στατιστικά του έπεσαν (21.8 πόντοι, 8.7 ριμπάουντ). Παρόλα αυτά, το Ντάλας παρέμενε μια καλή ομάδα και τερμάτισε με 52-30, μπαίνοντας στα playoffs με μειονέκτημα έδρας. Οι Κινγκς τους κέρδισαν με το απαξιωτικό 4-1 και ο Νοβίτσκι έκανε από νωρίς διακοπές, έχοντας ως μόνο ελαφρυντικό την είσοδο του στην τρίτη πεντάδα της All-NBA Team και την συμμετοχή του στο All-Star Game.

Η καθιέρωση και το MVP

Το καλοκαίρι του 2004 έγιναν πάρα πολλές αλλαγές στους Μάβερικς. Ο Στιβ Νας, κολλητός του Νοβίτσκι αλλά και ο καλύτερος του συμπαίκτης (14.6 πόντοι, 7.2 ασίστ, 41% από τα 7.25) άφησε το Ντάλας και πήγε στην ζεστή Αριζόνα, στους Φοίνιξ Σανς, όπου ακολούθως κέρδισε 2 συνεχόμενα βραβεία MVP. Ο κόουτς Νέλσον παραιτήθηκε και τον ρόλο ανέλαβε ο βοηθός του, Έιβερι Τζόνσον. Μέσα σε αυτόν τον χαμό, ο Νοβίτσκι έπρεπε να ανέβει επίπεδο, να κάνει step-up το παιχνίδι του που λένε και στην Αμερική. Και ακριβώς αυτό έκανε ο Γερμανός. Ανέβασε κατακόρυφα τα στατιστικά του (26.1 πόντοι, 9.7 ριμπάουντ, 3.1 ασίστ, 1.5 μπλοκ) ενώ μπήκε και στην πρώτη πεντάδα της All-NBA Team για πρώτη φορά. Τερμάτισε τρίτος στις ψήφους των MVP ενώ εκείνη τη σεζόν «έγραψε» και το career high του σε ένα συγκλονιστικό αγώνα απέναντι στους Ρόκετς του ΜακΓκρέιντι που έβαλε 48.

Οδήγησε το Ντάλας σε 58-24 και απέκλεισε το Χιούστον στο πρώτο γύρο με 4-3. Στον δεύτερο, συνάντησε τον παλιόφιλο Νας αλλά οι Σανς ήταν πολύ καλοί για αυτό το Ντάλας. Τους απέκλεισαν με 4-2 και τους έστειλαν σπίτι τους, διαλύοντας τις φιλοδοξίες του Μαρκ Κιούμπαν. Τα καλύτερα έρχονταν όμως..

Η όγδοη σεζόν του Νοβίτσκι (2005-2006) σήμανε και τέλος της big three αφού ο Μάικ Φίνλει αποχώρησε από την ομάδα. Παρόλα αυτά οι Τζέισον Τέρι και Τζος Χάουαρντ βοήθησαν σημαντικά ώστε η ομάδα να μη πέσει επίπεδο. Και όχι μόνο δεν έπεσε, αλλά έκανε την καλύτερη πορεία της. Το Ντάλας έκλεισε την σεζόν με 60-22, σπάζοντας το «φράγμα» των 60 νικών για δεύτερη φορά από την είσοδο του Ντιρκ στην ομάδα. Ο Γερμανός ήταν πιο αποτελεσματικός από ποτέ αυτή τη σεζόν, «φτιάχνοντας» πάρα πολύ τα ποσοστά του ενώ και η αμυντικές του ικανότητες βελτιώθηκαν. Μπήκε στην πρώτη πεντάδα της All-NBA Team ενώ κέρδισε και τον διαγωνισμό τριπόντων στο All-Star Weekend. Στα playoffs, οι Μάβερικς «σκούπισαν» τους Γκριζλις και προχώρησαν στον δεύτερο γύρο όπου περίμεναν οι Σπερς. Η σειρά «μοιράστηκε» με 3-3 και στο Game 7 το Ντάλας επικράτησε με έναν τεράστιο Νοβίτσκι που ολοκλήρωσε το παιχνίδι με 37 πόντους και 15 ριμπάουντ. Μάλιστα, με δικό του καλάθι ισοφάρισε το ματς το οποίο έληξε 119-111 υπέρ των Μαβς. Στους τελικούς περιφέρειας πέτυχαν τον MVP Νας αλλά αυτή τη φορά επικράτησαν με 4-2 και προσχώρησαν στους τελικούς του ΝΒΑ για πρώτη φορά στην ιστορία τους. Ο Νοβίτσκι φόρτωσε με 50 πόντους το καλάθι των αντιπάλων στο Game 5 με το έκτο παιχνίδι να αποτελεί συνοπτική διαδικασία. Στους τελικούς αντιμετώπισαν τους Χιτ των Ουέιντ και Ο’Νιλ και δεν άντεξαν. Το Μαιάμι ήταν εμφανώς καλύτερο και κέρδισε το πρωτάθλημα με 4-2.

Το τέλος της σεζόν βρήκε τον Νοβίτσκι να αποθεώνεται από όλους αφού με αρκετά αδύναμο ρόστερ οδήγησε την ομάδα του στους τελικούς. Ήδη θεωρούνταν ο κορυφαίος στη θέση του ενώ δημοσιογράφοι αναρωτιούνταν πως δεν είχε κερδίσει ένα βραβείο MVP μέχρι στιγμής. Κάτι που θα γινόταν (επιτέλους) του χρόνου.

Η σεζόν 2006-2007 έμαθε στον Νοβίτσκι πολλά πράγματα, κάτι που αναφέρει συνέχεια ο ίδιος. Ο Γερμανός πήρε το χεράκι των Μάβερικς και τους οδήγησε στη πρώτη θέση της Δύσης με 67 νίκες, κερδίζοντας παράλληλα και το βραβείο του MVP για πρώτη και μοναδική φορά στη καριέρα του. Έγινε ο πρώτος Ευρωπαίος που τα καταφέρνει σε μια περίοδο όπου οι παίκτες εκτός Αμερικής δυσκολεύονταν να μπουν και να καθιερωθούν στο ΝΒΑ. Τότε ήταν που οι scouters, η διοίκηση της λίγκα ξεκίνησαν να βλέπουν με άλλο μάτι την Ευρώπη. Ο Νοβίτσκι επίσης τελείωσε τη σεζόν με το λεγόμενο 50-40-90 (50% εντός πεδίας, 40% στα τρίποντα, 90% στις βολές) και έγινε ο πέμπτος παίκτης που το κάνει μετά τους Λάρι Μπερντ, Μαρκ Πράις, Ρέτζι Μίλερ και Στιβ Νας.

Καλά όλα αυτά αλλά η σεζόν δεν πήγε όπως πολλοί θα περίμεναν. Στα playoffs οι Μάβερικς αντιμετώπιζαν τους θεωρητικά εύκολους Ουόριορς. Οι πολεμιστές τους απέκλεισαν με 4-2 γράφοντας ιστορία αφού για πρώτη φορά ο 8ος απέκλεισε τον 1ο. Ο Νοβίτσκι απέδωσε κατώτερα των προσδοκιών με τον ίδιο να το παραδέχεται και να εκφράζει την απογοήτευση του αναφέροντας «Σε αυτή τη σειρά δε κατάφερα να κάνω αυτά που ήθελα. Είμαι πάρα πολύ απογοητευμένος».

Οι επόμενες τρεις σεζόν (2008-2009-2010) δεν είχαν κάτι ιδιαίτερο. Ο Νοβίτσκι συνέχιζε να κυριαρχεί αλλά οι Ντάλας δεν κατάφεραν να κάνουν κάτι παραπάνω στα playoffs καθώς αποκλείστηκαν δυο φορές στον πρώτο γύρο και μια φορά στον δεύτερο. Ο Γερμανός στις 8 Μαρτίου του 2008 έγινε ο πρώτος σκόρερ στην ιστορία των Μάβερικς ενώ έκανε και το πρώτο του triple double σε αγώνα με τον Μιλγουόκι. Το 2010 έφτασε τους 20.000 πόντους (ο πρώτος Ευρωπαίος που το κάνει) και το καλοκαίρι της ίδιας χρονιάς έγινε free agent. Παρόλα αυτά υπέγραψε νέο 4ετες συμβόλαιο αξίας 80 εκατομμυρίων δολαρίων και συνέχισε στο Ντάλας.

Το δαχτυλίδι που θα ήθελαν όλοι

Οι Μάβερικς είχαν γεμίσει με αρκετό ταλέντο αλλά ο μέσος όρος ηλικίας ήταν ψηλός. Πόνταραν πιο πολύ στη τεχνική και στο αργό, οργανωμένο παιχνίδι παρά στα φυσικά χαρακτηριστικά και τη φρεσκάδα. Ο Νοβίτσκι είχε δίπλα του παίκτες όπως οι Τζέισον Κιντ, Καρόν Μπατλερ, Σον Μάριον και Τάισον Τσάντλερ. Το γεγονός αυτό δεν επηρέασε διόλου την επιτυχία των Μαβς. Τερμάτισαν με ρεκόρ 57-25 και πήραν την 3η θέση στη Δυτική Περιφέρεια. Ο Νοβίτσκι, αν και έχασε 9 ματς λόγω τραυματισμού, συνέχισε να κρατάει τους μέσους όρους του σε υψηλό βαθμό (23 πόντους, 7 ριμπάουντ, 51% εντός πεδίας). Η ομάδα δεν ζορίστηκε ιδιαίτερα κόντρα στους Μπλέιζερς (4-2) και πέρασε στον δεύτερο γύρο όπου περίμεναν οι Λέικερς του Κόμπι. Κόντρα σε όλους και σε όλα, το Ντάλας τους «σκούπισε» παίζοντας εξαιρετικό μπάσκετ ενώ έγραψε ιστορία στο Game 4 αφού έβαλαν 20 τρίποντα, ισοφαρίζοντας το ρεκόρ.

Στους τελικούς της Δύσης περιμέναν οι Θάντερ με ηγέτες τους Ουέστμπρουκ και Ντουράντ. Αν και ήταν δύσκολο ματς-απ οι Μάβερικς «καθάρισαν» με 4-1 με τον Νοβίτσκι να βάζει 48 στο πρώτο παιχνίδι. Στο τέταρτο, οι Μάβερικς έχαναν με 15 στη τέταρτη περίοδο αλλά ο Γερμανός το γύρισε σχεδόν μόνος του και οδήγησε το Ντάλας σε νίκη με 112-105 στη παράταση, σκοράροντας συνολικά 40 πόντους. Στους περίφημους τελικούς του ΝΒΑ, οι Μάβερικς θα κοντράρονταν με τους φρέσκους Χιτ που είχαν κάνει τα όνειρα της big three του Ντάλας πραγματικότητα. ΛεΜπρόν, Μπος και Ουέιντ τρόμαζαν κόσμο αλλά οι Μαβς δε δίστασαν. Στο πρώτο παιχνίδι ο Νοβίτσκι τραυματίστηκε και έχασαν με 92-84. Στο δεύτερο, αν και έπαιξε τραυματίας, έκανε ξανά ανατροπή 15 πόντων στη τέταρτη περίοδο και με λέι-απ έδωσε τη νίκη στο Ντάλας, ισοφαρίζοντας τη σειρά. Στο τρίτο παιχνίδι ο Γερμανός έχασε την ευκαιρία να κάνει το 2-1 αφού αστόχησε σε buzzer beater. Στο Game 4 ο Νοβίτσκι αυτή τη φορά έβαλε το buzzer beater, παίζοντας με πυρετό και στα επόμενα δύο οδήγησε τους Μάβερικς σε πιο άνετες νίκες, παίρνοντας το πρωτάθλημα και γράφοντας ιστορία. Ο Γερμανός πήρε το βραβείο του κορυφαίου των τελικών και αποθεώθηκε από όλο το πλανήτη για το πιο «μάγκικο», όπως χαρακτηρίζεται ακόμα, τίτλο ΝΒΑ που έχει πάρει κανείς.

Η παρακμή των Mavericks

Όσο φοβερό ήταν το πρωτάθλημα των Μαβς, τόσο απότομη ήταν και η πτώση τους. Τα επόμενα χρόνια οι Μάβερικς δεν ξαναπέρασαν τον πρώτο γύρο των playoffs ενώ υπήρξαν και χρονιές που δεν μπήκαν καν στην 8αδα της Δύσης. Ουσιαστικά από το 2012 έως και το 2018 τα μόνα αξιοσημείωτα γεγονότα στο franchise ήταν τα επιτεύγματα του Νοβίτσκι. Ο Γερμανός άρχισε σιγά σιγά να παίζει λιγότερο ενώ η ομάδα του δεν πλαισιωνόταν με παίκτες που μπορούσαν να κάνουν τη διαφορά. Δυστυχώς η κυριαρχία του -προ δαχτυλιδιού- δεν ξαναέκανε την εμφάνιση της ενώ όσο μεγάλωνε ηλικιακά τόσο πιο αργός γινόταν. Πολλοί νεαρότεροι φίλοι του μπάσκετ δεν απόλαυσαν τον Νοβίτσκι στα καλύτερα του και είναι πολύ κρίμα για έναν τέτοιο παίκτη να μην του αναγνωρίζονται αυτά που έχει κάνει. Ο Ντιρκ στις 14 Απριλίου του 2013 έφτασε τους 25.000 πόντους ενώ στις 11 Νοεμβρή του 2014 έγινε ο κορυφαίος σκόρερ που έχει γεννηθεί εκτός Αμερικής, ξεπερνώντας τον Χακίμ Ολάζουον. Έξι μέρες μετά έγινε ο τέταρτος παίκτης στην ιστορία του ΝΒΑ που βάζει 27.000 πόντους με την φανέλα μιας μόνο ομάδας, μετά τους Μάικλ Τζόρνταν, Καρλ Μαλόουν και Κόμπι Μπράιαντ. Εκείνο το καλοκαίρι του 2014 ο Νοβίτσκι υπέγραψε ξανά στο Ντάλας, αναφέροντας χαρακτηριστικά πως «εδώ είναι το σπίτι μου, θα προσπαθήσουμε να κάνουμε το καλύτερο, δε θέλω να φύγω». Το συμβόλαιο ήταν τριετές με τις απολαβές να κυμαίνονται στα 25 εκατομμύρια δολάρια συνολικά.

Ο Νοβίτσκι έφτασε τα 10.000 ριμπάουντ στις 24 Μαρτίου του 2015 και έγινε ο 15ος παίκτης σε συνολικά ριμπάουντ την επόμενη σεζόν, στις 11 Νοέμβρη του 2015, ξεπερνώντας τον παλιό του συμπαίκτη Σον Μάριον. Σε αγώνα απέναντι στους Μπλέιζερς ο Ντιρκ έβαλε 40 πόντους και έγινε ο πρώτος 37χρονος μετά τον Καρλ Μαλόουν το 2001 που τα καταφέρνει. Τη σεζόν 2016-17 έπαιξε τα λιγότερα παιχνίδια με εξαίρεση τη σεζόν που έγινε draft καθώς αντιμετώπισε πολλά προβλήματα τραυματισμού. Στις 7 Μαρτίου του 2017 έγινε ο έκτος παίκτης που φτάνει τους 30.000 πόντους, όντας ο τρίτος που το κάνει μόνο με μια ομάδα μετά τους Καρλ Μαλόουν και Κόμπι Μπράιαντ. Στο τέλος της σεζόν άσκησε την player option του για να γίνει free agent αλλά υπέγραψε ξανά με λιγότερα χρήματα, δίνοντας την δυνατότητα στους Μάβερικς να κυνηγήσουν άλλους ελεύθερους παίκτες, μια κίνηση που την έκανε σε κάθε ανανέωση συμβολαίου. Την περσινή σεζόν (2017-18) ο Νοβίτσκι συμπλήρωσε 50.000 λεπτά αγώνα ενώ έφτασε και τους 31.000 πόντους στις 28 Φλεβάρη, στην ήττα από τους Θάντερ με 111-110.

Ταπεινότητα και ελπίδα

Το προηγούμενο καλοκαίρι οι φήμες ήθελαν τον Γερμανό να σταματάει την καριέρα του. Ο ίδιος δήλωσε κατηγορηματικά πως θα παίξει άλλη μια σεζόν. Δεν υπήρχε farewell tour, δεν είπε ότι δεν θα ξαναπαίξει. Απλά έμπαινε στο παρκέ προσπαθώντας να δώσει μερικά ποιοτικά λεπτά. Μπορεί να είναι ένας από τους κορυφαίους όλων των εποχών αλλά εφόσον σταματούσε, ήθελε να το κάνει χωρίς χειροκροτήματα, χωρίς τα φώτα να πέφτουν επάνω του. Ζορίστηκε την φετινή χρονιά, οι μέσοι όροι του ήταν οι χαμηλότεροι στη καριέρα του αλλά δεν τον έμελλε. Ήθελε να παίξει και έπαιξε. Πολλές φορές βέβαια σε μερικά γήπεδα αποθεωνόταν κάθε φορά που έπιανε τη μπάλα. Για παράδειγμα στον αγώνα με τους Σέλτικς στη Βοστώνη όλο το κοινό ήθελε να βάλει ένα καλάθι στο τέλος.

Επίσης, όπως δήλωσε και πολλές φορές φέτος, ήθελε να βάλει στο σωστό δρόμο τα νέα παιδιά και κυρίως τον Λούκα Ντόνσιτς. Εξού και το «ελπίδα» που γράψαμε πάνω. Ο Ντιρκ ελπίζει πως με τον Λούκα αλλά και τον Πορζίνγκις που ήρθε τον Φλεβάρη το Ντάλας θα ζήσει ξανά στιγμές παρόμοιες με το 2011. Ο Γερμανός ήθελε να συμβουλέψει τους δύο νέους ηγέτες, να τους μάθει πως να βάζουν το «εμείς» πάνω από το «εγώ». Επίσης, δεν είναι καθόλου τυχαίο πως και οι δύο είναι Ευρωπαίοι. Μπορεί αυτά να είναι λόγια αέρα καθώς ο Πορζίνγκις δεν είναι σίγουρος για τη νέα σεζόν αλλά εφόσον παίζει και την ίδια θέση με τον Νοβίτσκι, ο Γερμανός θα είχε τους λόγους του.

Φτάνουμε στο τελευταίο εντός έδρας παιχνίδι του Ντάλας όπου πριν το pre-game επικρατεί ένας χαμός αφού οι Μάβερικς υπαινίσσονται στα social media πως αυτό θα είναι το τελευταίο παιχνίδι του Νοβίτσκι. Δυστυχώς είχαν δίκιο.. Παρακάτω ακολουθεί το βίντεο εκείνης της βραδιάς και θεωρούμε πως αξίζει να το δει οποιοσδήποτε ασχολείται με το μπάσκετ.

Εδώ το βίντεο του επόμενου αγώνα, του τελευταίου του Νοβίτσκι στο ΝΒΑ. Αποθεώθηκε από τους φίλαθλους των Σπερς ενώ δεν άντεξε και έβαλε τα κλάματα.

Σε ευχαριστούμε Ντιρκ Νοβίτσκι.

Επιτεύγματα:

  • 1 πρωτάθλημα (2011)
  • 1 Finals MVP (2011)
  • 1 MVP (2007)
  • 14 All Star (2002-2012, 2014-2015, 2019)
  • 12 All NBA Team (2001-2012)
  • Έκτος σκόρερ στην ιστορία του ΝΒΑ
  • Πέμπτος στα αμυντικά ριμπάουντ στην ιστορία του ΝΒΑ
  • Συμπαίκτης της χρονιάς το 2017
  • Magic Johnson award το 2014
  • Τρίτος σκόρερ στην ιστορία των Ευρωμπάσκετ
  • Πρώτος σκόρερ στην ιστορία της εθνικής Γερμανίας

 

Click to comment

Leave a Reply

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Like us on Facebook !

ΕΙΔΗΣΕΙΣ ΣΕ ΤΙΤΛΟΥΣ

More in NBA