Connect with us

EDITORIAL

Ήταν 2 Δεκέμβρη

Στις 2 Δεκέμβρη του 1979 αγωνίστηκε για πρώτη φορά επί ελληνικού εδάφους ο άνθρωπος που έβαλε το μπάσκετ στη ζωή μας. Έφερε μια άλλη κουλτούρα και νοοτροπία στη χώρα μας, ενώ παράλληλα έδωσε το έναυσμα για  τις μεγάλες χαρές και συγκινήσεις που ακολούθησαν.

Ο Νίκος Γκάλης γεννήθηκε στις 23 Ιουλίου του 1957 στο Νιου Τζέρσει. Αν και αρχικά ασχολήθηκε με τη πυγμαχία, η καλαθοσφαίριση του κέρδισε τη καρδιά. Που να ήξερε όμως όταν ξεκινούσε τη καριέρα του ότι όχι μόνο δε θα είναι ένας παίχτης με μεγάλο ταλέντο αλλά θα είναι το ίδιο το μπάσκετ και θα αλλάξει μια ολόκληρη χώρα. Αν και πιο πριν είχαμε τους Κολοκυθά, Αμερικάνο, Τρόντζο κλπ , ο «γκάνγκστερ» όπως είναι το προσωνύμιο του το έβαλε για τα καλά στη ζωή μας. Τι ωραίες εκείνες οι πέμπτες που δε κυκλοφορούσε κανείς έξω,διότι όλοι οι Έλληνες τον έβλεπαν να αγωνίζεται.

Ο Νίκος Γεωργαλής όπως είναι το κανονικό   όνομα του  όταν αγωνιζόταν στο κολλέγιο (Σίτον Χιλ) μετρούσε 27.5 πόντους μέσο όρο και ήταν τρίτος σκόρερ του NCAA πίσω από τους Λόρενς Μπάτλερ και Λάρι Μπερντ, ενώ παράλληλα κέρδισε και την αναγνώριση από τον προπονητή του, Μπίλι Ράφερτι, ο οποίος δήλωσε ότι είναι ο καλύτερος παίχτης που έχει προπονήσει. Το 1979 επιλέχθηκε στο νούμερο 68 του ντραφτ από τους Σέλτικς όμως οι τραυματισμοί του δεν του επέτρεψαν να δείξει στον μαγικό κόσμο του NBA την αξία του. Την ίδια χρονιά η ομάδα της Βοστώνης δεν τον κράτησε με αποτέλεσμα ο «μύθος» να κυκλοφορεί ελεύθερος, αν και ύστερα ο Ρεντ Αουερμπαχ δήλωσε ότι ήταν το μεγαλύτερο λάθος που έκανε. Κάπου εκεί ο Έλληνας κόμπο-γκαρντ αποφάσισε να έρθει στην Ελλάδα.

Το 1979 υπέγραψε στον Άρη.. που να ήξερε τι θα ακολουθούσε.  Όταν έκανε ντεμπούτο κόντρα στον Ηρακλή το ημερολόγιο έδειχνε 2 Δεκέμβρη.  Συστήθηκε στο ελληνικό κοινό με τριαντάρα.

Αν και δε μπόρεσε να αναδείξει το πλούσιο επιθετικό  του ταλέντο στην Αμερική, ήρθε μια μέρα που αγωνίστηκε με τα γαλανόλευκα σε φιλικό παιχνίδι κόντρα στο Νορθ Καρολάινα, του Μάικλ Τζόρνταν.  Σε εκείνο το παιχνίδι ο «air» είχε αναλάβει να μαρκάρει τον δικό μας αέρινο αλλά με αποτυχία, καθώς σκόραρε 50 πόντους!!.

Ο Γκάλης αποτελούσε κάτι παραπάνω από τη σημαία, για τον Άρη, για πολλά χρόνια αλλά και με μεγάλους επίσης συμπαίχτες δίπλα του, όπως Σούμποτιτς, Γιαννάκης. Μαζί με αυτούς έκανε την θεσσαλονικιά  ομάδα, Αυτοκράτορα. Κατέκτησε 8 πρωταθλήματα Ελλάδας (επτά διαδοχικά και 3 με τον Αρη αήττητο: 1983, 1985, 1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1991), έξι κύπελλα Ελλάδας (4 διαδοχικά: 1985, 1987, 1988, 1989, 1990, 1992), ενώ οδήγησε τον Αρη σε τρία διαδοχικά φάιναλ φορ κυπέλλου Κυπελλούχων (Γάνδη, Μόναχο, Σαραγόσα: 1988-1990). Όμως η ομάδα βρέθηκε σε χρεωκοπία με τον Θεόφιλο Μητρούδη να προσπαθεί να βάλει μια τάξη στα οικονομικά της. Εκείνη τη χρονιά το κεφάλαιο Άρης έκλεισε για τον ίδιο καθώς δε δέχθηκε μείωση μισθού.

Το ίδιο καλοκαίρι (1992) όταν και κυκλοφορούσε ελεύθερος, ο Παναθηναϊκός έχτιζε κάτι καλό στη προσπάθεια του να κερδίσει τίτλους. Όπως ήταν λογικό δεν έχασε την ευκαιρία να κάνει δικό του τον δικό μας αέρινο, έτσι ο Γκάλης υπέγραψε για τα επόμενα τρία χρόνια στο τριφύλλι.  Τη πρώτη χρονιά με τη πράσινη φανέλα ο Παναθηναϊκός κατέλαβε  τη δεύτερη θέση στο πρωτάθλημα ενώ κατέκτησε το κύπελλο Ελλάδος. Τη δεύτερη χρονιά  ο Γκάλης με 23.8 πόντους(πρώτος σκόρερ του Ευρωπαϊκού πρωταθλήματος)  μέσο όρο ήταν καθοριστικός στη πορεία του συλλόγου μέχρι το φάιναλ φορ του Τελ Αβίβ, και στη κατάληψη της τρίτης θέσης. Δε κατάφερε να συμπληρώσει τρία χρόνια, και αυτό διότι στη τελευταία του θητεία  σύμφωνα με το συμβόλαιο του, ο τότε κόουτς των πρασίνων και της Εθνικής, Κώστας Πολίτης, δεν τον ξεκίνησε στο αρχικό σχήμα με αποτέλεσμα να πάει στα αποδυτήρια και να βγάλει μια για πάντα τα μπασκετικά  του παπούτσια. Δε τα ξαναφόρεσε ποτέ…

Ο Γκάλης στις  9 Σεπτεμβρίου 2017 βλέπει το όνομα του να εντάσσεται στο «σπίτι» του Hall of fame, δίπλα σε όνοματα όπως Τσάμπερλειν, Ράσελ, Γουεστ, Τζαμπάρ, Τζόρνταν , Μάραβιχ κλπ. Ο ίδιος υπό το βλέμμα της γυναίκας του και του φίλου του Μπομπ Μακαντού(ο οποίος τον συνόδευσε μέχρι το βήμα) ανέφερε χαρακτηριστικά: «Θα ήθελα να πω ότι αποτελεί μεγάλη μου τιμή να γίνομαι μέλος του Hall of Fame. Ένα όνειρο έγινε πραγματικότητα κι εδώ δίπλα μου είναι ο Μπομπ ΜακΑντού ένας από τους μεγαλύτερους παίκτες που έχω αντιμετωπίσει στην καριέρα μου. Μας συνδέουν σπουδαίες μονομαχίες με τον Μπομπ. Ευχαριστώ τους φίλους μου που με ακολούθησαν εδώ, είναι σαν αδέρφια για μένα. Παλιοί συμπαίκτες μου στο Σίτον Χολ. Τότε, στο Σίτον Χολ δεν θα μπορούσα να φανταστώ ότι θα έφτανα εδώ. Το όνειρό μου ήταν να παίξω στο ΝΒΑ, επιλέχθηκα από τους Σέλτικς μαζί με τον τρομερό Λάρι Μπερντ. Είχα προτάσεις από αρκετές ομάδες από την Ελλάδα. Μέχρι τότε δεν ήξερα ότι υπήρχε μπάσκετ στην Ελλάδα. Ο Άουερμπαχ ήθελε να μείνω, αλλά πήρα μια απόφαση για την οποία δεν θα μετανιώσω ποτέ στη ζωή μου. Πήγα στην Ελλάδα και το 1987 η Ελλάδα κατέκτησε το ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα.

Όλο το έθνος βγήκε στους δρόμους, το μπάσκετ έγινε εθνικό άθλημα και η Ελλάδα είναι από τις κορυφαίες ομάδες στο ευρωπαϊκό μπάσκετ. Τότε σε κάθε αυλή σπιτιού, σε κάθε αυλή σχολείου τοποθετήθηκε μια μπασκέτα. Είμαι ευγνώμων γι’ αυτό που ζω σήμερα. Το θέμα δεν είναι η κατάκτηση τίτλων αλλά και κάτι άλλο πιο σημαντικό που θα σας αποκαλύψω σήμερα. Μια μέρα περπατούσα στη γειτονιά μου στη Θεσσαλονίκη και με σταμάτησε ένας κύριος. Νόμιζα ότι ήθελε μια αναμνηστική φωτογραφία ή ένα αυτόγραφο. Με φώναξε “Νίκο, Νίκο”, έτσι με φωνάζουν στην Ελλάδα. Μου είπε “θέλω να σ’ ευχαριστήσω μέσα από την καρδιά μου γιατί έσωσες τον γιο μου, του έκανες το μεγαλύτερο δώρο”. Μετά μου εξήγησε ότι ο γιος του ήταν εθισμένος στα ναρκωτικά αλλά το ξεπέρασε, βρήκε το νόημα της ζωής κι έγινε αθλητής μπάσκετ. Θέλω να ευχαριστήσω τους προπονητές μου και τους συμπαίκτες μου στο Σίτον Χολ, τον σύλλογό μου τον Άρη Θεσσαλονίκης που έπαιξε καταλυτικό ρόλο στην καριέρα μου, τη γυναίκα μου και την κόρη μου Στέλλα».

 

Συνολικά οι τίτλοι του

8 Πρωταθλήματα Ελλάδας: 1983, 1985, 1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1991
7 Κύπελλα Ελλάδας: 1985, 1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1993
4 MVP Πρωταθλήματος: 1988, 1989, 1990, 1991
Χρυσό μετάλλιο με Εθνική Ελλάδας: Ευρωμπάσκετ 1987
Αργυρό μετάλλιο με Εθνική Ελλάδας: Ευρωμπάσκετ 1989
MVP (πολυτιμότερος παίκτης): Ευρωμπάσκετ 1987
Κορυφαίος παίκτης της Ευρώπης: 1987

Τα ρεκόρ του Γκάλη

Πρώτος σκόρερ όλων των εποχών στο ελληνικό πρωτάθλημα (12.714 πόντοι)
Πρώτος σκόρερ όλων των εποχών στο ελληνικό κύπελλο (1.485 πόντοι)
Πρώτος σκόρερ όλων των εποχών στα κύπελλα Ευρώπης (4.896 πόντοι, 148 αγώνες)
Μετρά 99 συνεχείς παρουσίες στο ελληνικό πρωτάθλημα
Αγωνίστηκε πέντε φορές στη Μικτή Ευρώπης
Ρεκόρ πόντων σε τελικό κυπέλλου: 52 το 1987
Ατομικό ρεκόρ πόντων στο πρωτάθλημα: 62 το 1981 στο Ιωνικός-Αρης
Ατομικό ρεκόρ πόντων στο κύπελλο: 52 το 1987, Αρης-Πανελλήνιος
Ατομικό ρεκόρ πόντων σε ευρωπαϊκό παιχνίδι: 57 το 1981 στο Αρης-Καρέρα Βενέτσια για το Κόρατς
Ατομικό ρεκόρ πόντων με την Εθνική: 53 στο Ελλάδα-Παναμάς
Έχει σημειώσει τουλάχιστον 40 πόντους σε 105 αγώνες με τον Αρη!
Αναδείχθηκε έντεκα φορές πρώτος σκόρερ του ελληνικού πρωταθλήματος
Στο τελευταίο του παιχνίδι με την Εθνική Ελλάδας (στις 29 Ιουνίου του 1991 κόντρα στην Τσεχοσλοβακία) πετυχαίνει 37 πόντους.
Δεύτερος σκόρερ όλων των εποχών με την Εθνική Ελλάδας (5.129 πόντοι, 30,46 μ.ό.)

Click to comment

Leave a Reply

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Like us on Facebook !

Blogs

More in EDITORIAL